felipe cutillas turpin

El economista camuflado. La economía de las pequeñas cosas

El economista camuflado. La economía de las pequeñas cosas
Editorial Temas de Hoy. Edición en Colección Booket (tercera impresión, Mayo 2008)
¿Por qué pagas en Starbucks por una taza de café el triple de lo que pagarías en un simple bar?
A partir de esta pregunta que aparece en la solapa me introduje en el libro de Tim Harford, que adopta un planteamiento interesante: exponer situaciones relacionadas con la economía, ofrecernos un enfoque original -el suyo- y conseguir que valoremos nuevas ideas sobre el asunto.
En El Economista Camuflado -sobre todo en la primera parte del libro-, Harford da respuesta a algunos interrogantes que él mismo ha planteado, como el del elevado precio de un café en Starbucks, para ir virando hacia temas más globales, como las políticas económicas nacionales. Es en este campo donde Tim Harford muestra un mejor nivel y por tanto donde hallo los capítulos más interesantes, los dedicados a la situación financiera de Camerún y China, sirviendo como ejemplos de país fracasado y de nación triunfante. Sus tesis se apoyan en datos continuamente. Y se agradece el apéndice donde no sólo aporta la fuente, sino que la explica y amplía.  Debo decir que algunos capítulos me fatigaron; me dieron la impresión de soportar una escritura machacona, repitiendo cansinamente muchos conceptos, que dejaba entrever demasiado al Harford economista, quizá mejor que el Harford escritor, o tal vez sea que su didáctica es superior a su retórica.  Pero salvando esta puntilla, y reconociendo que la mayor parte de lo escrito goza de amenidad, The Undercover Economist es un libro recomendable en estos tiempos de economías convulsas. Y no por suponer un compendio de términos clave descifrados para profanos (aunque en algún caso, sí puede utilizarse como un manual para tal menester). Sino por la simplificación que Tim Harford hace de algunas (copio de la página 392) “lecciones básicas de economía que hemos aprendido con este libro: combatir el poder de la escasez y la corrupción: corregir las externalidades; intentar maximizar la información; acertar con los incentivos; relacionarse con otros países; y, sobre todo, incorporar mercados, los cuales realizan la mayoría de estas tareas al mismo tiempo”.
Enlaces interesantes:
  • Las columnas de Tim Harford se publican en muchos medios; columnista en Financial Times.
  • Puedes encontrar reseñas más amplias del libro en muchos blogs. La de Babalum me gustó.